La comunicación óptica en el espacio se posiciona como una tecnología clave para el futuro

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) ha anunciado la continuación de su proyecto Space-BACN, que busca desarrollar enlaces ópticos entre satélites reconfigurables y de bajo costo. Este innovador proyecto tiene como objetivo permitir que las constelaciones de satélites utilicen diferentes protocolos de comunicación para establecer una conexión eficiente y confiable. Además, se espera que las comunicaciones ópticas sean fundamentales para una «arquitectura híbrida» que permita la comunicación entre redes de satélites militares, comerciales y aliadas.

Avances en el proyecto de enlace láser Space-BACN mientras DARPA adjudica contratos de fase 2

La Fuerza Espacial, entidad responsable de la defensa y operación espacial de los Estados Unidos, ha denominado a los enlaces láser como la ola del futuro para todos los regímenes orbitales en el espacio profundo. Con esta visión en mente, están trabajando en el desarrollo de un nuevo módem de comunicaciones láser que permita la interconexión de satélites en órbita entre 10.000 y 70.000 kilómetros.

Los enlaces láser ofrecen varias ventajas en comparación con los enlaces de radiofrecuencia utilizados actualmente. Además de una mayor velocidad de transmisión de datos, los enlaces láser son más resistentes a las interferencias y tienen una menor latencia. Estas características los convierten en una opción altamente atractiva para la comunicación espacial a largas distancias.

DARPA ha seleccionado siete de los once contratistas de la primera fase de Space-BACN para continuar con el desarrollo del proyecto. Empresas como Mbryonics, Intel Federal, la Universidad Estatal de Arizona, Telesat Government Solutions, SpaceX y Kuiper Government Solutions han sido adjudicadas con contratos de fase 2. SpaceX y Kuiper, conocidos por sus megaconstelaciones Starlink, ya están utilizando enlaces láser en sus redes de satélites.

Se estima que el trabajo de la fase 2 durará aproximadamente 20 meses, durante los cuales se espera lograr avances significativos en el desarrollo de enlaces láser en el espacio. Estos avances podrían revolucionar la forma en que los satélites se comunican entre sí, abriendo nuevas posibilidades para el intercambio de datos y la colaboración en actividades espaciales.

En palabras del Dr. Timothy Smith, director del programa de comunicaciones ópticas en DARPA: «El proyecto Space-BACN es un paso crucial hacia la implementación de capacidades de comunicaciones ópticas en el espacio. Esta tecnología está cambiando la forma en que pensamos acerca de la comunicación satelital y tiene el potencial de mejorar drásticamente nuestras capacidades en el espacio».

Es importante destacar que la comunicación óptica en el espacio no solo beneficiará a las misiones militares, sino también a las misiones comerciales y científicas. La capacidad de establecer enlaces ópticos confiables y veloces entre satélites abrirá nuevas oportunidades en áreas como la observación de la Tierra, la exploración espacial y la investigación científica.

Este proyecto se enmarca en un contexto de creciente competencia espacial a nivel internacional. Las potencias mundiales están invirtiendo cada vez más en el desarrollo de tecnologías espaciales avanzadas, y la comunicación óptica se perfila como una parte integral de esta nueva era espacial.

El proyecto Space-BACN de DARPA avanza hacia la segunda fase, con la selección de siete contratistas clave en el desarrollo de enlaces láser en el espacio. La comunicación óptica se vislumbra como un componente esencial en el futuro de la conectividad satelital, brindando ventajas significativas en velocidad, resistencia a interferencias y latencia. Con este avance, se abren nuevas posibilidades para la colaboración entre satélites militares, comerciales y aliados, así como para el progreso en la exploración espacial y la investigación científica.