Link 16 la conexión espacial que revoluciona las comunicaciones militares

La Agencia de Desarrollo Espacial (SDA, por sus siglas en inglés) ha logrado un hito histórico al demostrar la viabilidad del uso de satélites de comunicaciones para conectar sensores y tiradores en la tierra, el mar, el aire y el espacio. Utilizando señales Link 16, la SDA ha establecido la primera conexión exitosa entre satélites de órbita terrestre baja (LEO) y radios terrestres. Este logro representa un gran avance en la capacidad de comunicación y comando y control para el Pentágono.

El experimento realizado por la SDA ha demostrado que es posible utilizar el venerable Enlace 16 para conectar satélites LEO con radios terrestres, sin necesidad de desarrollar un nuevo y costoso enlace de datos digitales. El Enlace 16 es ampliamente utilizado por las fuerzas estadounidenses y sus aliados, permitiendo comunicaciones más allá de la línea de visión en todo el mundo.

Satélites pioneros

La SDA utilizó tres satélites desarrollados por York Space Systems para llevar a cabo las demostraciones. Estos satélites forman parte del primer grupo de aves experimentales de la agencia, conocido como Tramo 0. Equipados con Link 16, los satélites fueron capaces de transmitir mensajes a radios terrestres proporcionadas por el 46º Escuadrón de Pruebas de la Fuerza Aérea.

Si bien las pruebas fueron exitosas, es importante destacar que se llevaron a cabo en territorio aliado debido a la disputa entre el Departamento de Defensa y la Administración Federal de Aviación que impide el uso del Enlace 16 en territorio estadounidense. No obstante, este hito sienta las bases para futuras colaboraciones y pruebas en diferentes entornos y escenarios.

Plan de expansión

La SDA tiene grandes planes para el futuro de su programa de satélites de comunicaciones. Su objetivo es poner en órbita alrededor de 400 satélites de la Capa de Transporte, denominada Tramo 0, hasta finales de 2028. Además, cada dos años se desarrollarán y lanzarán nuevas variantes de estos satélites, con la próxima iteración, Tramo 1, que incluirá 126 satélites para garantizar una mayor conectividad.

El director de la SDA, Derek Tournear, anunció que la agencia tiene previsto comenzar a colaborar con otros socios internacionales y realizar pruebas con radios marítimas en barcos en aguas internacionales a principios del próximo año. Este nuevo paso abrirá aún más posibilidades en el ámbito de las comunicaciones militares y la integración de diferentes dominios.

Esta conexión espacial lograda por la SDA a través de señales Link 16 representa un avance revolucionario en las comunicaciones militares. El uso de satélites de órbita terrestre baja para conectar sensores y tiradores en la tierra, el mar, el aire y el espacio abre un abanico de posibilidades para el comando y control conjunto en todos los dominios. A medida que la SDA continúa innovando y expandiendo su capacidad de comunicación, estamos presenciando el inicio de una nueva era en el campo de las operaciones militares.