Desarrollo espacial y militar unidos en la búsqueda de alternativas al GPS

El futuro de la navegación y posicionamiento está siendo rediseñado a medida que la Agencia de Desarrollo Espacial (SDA) y el Ejército colaboran en la exploración de opciones alternativas al sistema GPS. Ambos organismos buscan la mejora de las señales satelitales en entornos adversos, donde el GPS puede ser inaccesible o bloqueado por adversarios.

La SDA, encargada de desarrollar tecnologías espaciales innovadoras, está trabajando en conjunto con el Ejército para implementar opciones de posicionamiento, navegación y sincronización (PNT) basadas en satélites que puedan ser utilizadas como alternativas al GPS. La señal PNT alternativa ya puede ser captada por los conjuntos de chips de radio Increment 2 del Equipo de Usuario de GPS Militar (MGUE), lo que indica que la tecnología está lista para su implementación.

La Agencia de Desarrollo Espacial y el Ejército unen fuerzas  para mejorar la navegación y posicionamiento en entornos desafiantes.

Este ambicioso proyecto está previsto para comenzar una vez que la SDA haya lanzado su tercera iteración de satélites de la Capa de Transporte a la órbita terrestre baja en 2026. Estos satélites llevarán un «mensaje de navegación» integrado en sus enlaces de datos de Link 16, una opción de navegación y sincronización anterior al GPS, que no requerirá cambios significativos para que los usuarios puedan captar la señal PNT alternativa.

El Ejército ha estado buscando alternativas al GPS debido a la necesidad de mejorar la navegación en entornos hostiles y complejos. La colaboración con la SDA es un paso importante para abordar este desafío, ya que la tecnología PNT alternativa proporcionaría una fuente confiable de navegación y posicionamiento en situaciones en las que el GPS no es accesible o está siendo bloqueado por el adversario.

La SDA tiene planes de transmitir la señal PNT alternativa en la banda L o en la banda S, y actualmente está investigando las mejores opciones para lograrlo. En noviembre de 2022, la agencia presentó una solicitud de información (RFI) para recopilar datos y opiniones sobre esta tecnología innovadora.

La realidad es que el desarrollo espacial y militar están cada vez más entrelazados, ya que ambos sectores se benefician mutuamente de la colaboración y el intercambio de conocimientos y tecnología. La exploración de alternativas al GPS es solo un ejemplo de cómo estas alianzas pueden concretarse en soluciones innovadoras que mejoran la eficiencia y la efectividad en el campo militar.

La SDA continuará desarrollando su proyecto de satélites de la Capa de Transporte Tramo 1, cuyo lanzamiento está previsto para el próximo año. Estos satélites llevarán integrado un «mensaje de navegación» en sus enlaces de datos de Link 16, lo que permitirá que los usuarios capten la señal PNT alternativa sin problemas.

Es importante destacar que la agencia tomará decisiones sobre la configuración de los satélites de la Capa de Transporte Tramo 3 y Tramo 4 después de 2028, lo que brinda aún más oportunidades para mejorar y consolidar las alternativas al GPS.

La colaboración entre la Agencia de Desarrollo Espacial y el Ejército está abriendo nuevas puertas en el campo de la navegación y posicionamiento. La búsqueda de alternativas al GPS demuestra la importancia de la innovación tecnológica y la adaptación a las necesidades cambiantes en entornos complejos y hostiles. La implementación de la tecnología PNT alternativa promete mejorar la seguridad y la precisión en la navegación en situaciones críticas donde la confiabilidad y la efectividad son fundamentales.